Les amis de Mei Lin

Retrouvailles

Princess Bride, Part 1

Tandis que les Bouchers de Quzhi achèvent presque sans encombre leur entraînement au Censorat, ils sont appelés auprès de Li Si, qu’ils trouvent en compagnie de Cao Xin Fang, le ministre de l’Etat, et de Chao Guang, le gouverneur civil de Xianyang.
Ceux-ci leur apprennent qu’une petite ambassade xiongnu va arriver incessamment sous peu en ville, et qu’en conséquence ils ont besoin de leur expertise en matière de barbares. A la fois pour s’assurer qu’il n’y a pas de problèmes de traduction et veiller au confort des invités mais aussi à ce que ceux-ci ne causent pas de troubles en ville. Les ministres aimeraient conclure l’alliance proposée par leur interprète, Voix du Désert, qui les soulagerait du poids de la guerre contre les Rongs et leur permettrait de se tourner sereinement vers la guerre de conquête des Royaumes voulue par le Roi du Qin, mais ils hésitent à accorder leur confiance à des barbares…
Apprenant que l’ambassadeur n’est autre que leur vieil ami Sargai, les Bouchers (sauf un ou deux) sont ravis de la nouvelle et se rendent donc avec enthousiasme auprès des intendants chargés de l’accueil des visiteurs. Leurs explications sur le besoin absolu des Xiongnu de dormir sous la tente, dans les jardins sèment un début de panique, que viennent parachever leurs exigences alimentaires ; sur quoi, les Bouchers vont dormir du sommeil du juste avant d’aller à la rencontre de l’ambassade le lendemain à l’aube.

Partis avec une escorte prélevée sur les futures troupes sous les ordres de Roseau d’Acier, ils ne tardent guère à voir un nuage de poussière sur la route : une centaine de cavaliers arrivent en sens inverse. Très vite, l’un d’eux se détache : Sargai, qui salue chaleureusement ses vieux amis dans sa langue natale et leur annonce gaiement que sa soeur Xoa est présente également. Hang Fu, qui se fait à présent appeler Voix du Désert, leur explique en aparté que Sargai et Xoa, qui parlent couramment le chinois, préfèrent dans l’immédiat le dissimuler et passer officiellement par ses services de traducteur. Lui-même envisage, une fois que les Xiongnu n’auront plus besoin de ses services, de s’installer à Xiangyang pour démarrer une nouvelle carrière.

Le gros de l’escorte arrête sa course à l’entrée de Xiangyang, laissant Sargai et Xoa seuls avec quelques gardes et une domestique pénétrer en ville avec les soldats du Qin. Le prince rit beaucoup en découvrant les tentes militaires dressées à leur intention et assure qu’ils peuvent très bien loger dans le palais comme prévu à l’origine.
Très vite, ils sont reçus officiellement par Li Si, quelques ministres et les ambassadeurs lors d’une petite cérémonie de bienvenue où ils se présentent et annoncent leur désir de sceller une alliance avec le Qin par le mariage de la princesse. Si l’ambassadeur du Qi, complètement ivre, semble plus intéressé par les petits fours, ses confrères semblent quant à eux extrêmement curieux vis-à-vis de ces nouveaux venus.

Phénix des Etoiles propose que Jasmin d’Eté serve de “conseillère mode” à la princesse, pour la rendre plus facile à “vendre” à un futur mari ; Yii se dévoue pour servir d’interprète. Quant à Roseau d’Acier, il trouve, en première inspiration, que Wang Ben, actuellement en campagne contre les Rongs, ferait un candidat au mariage idéal.

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ryohkoh

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