Les amis de Mei Lin

Notes de Pinceau de Jade
Révolution de palais (première partie)

danger.jpg Leng nous quitte pour retourner au village pour s’occuper de son vieux père qu’il a abandonné.
On part à l’aventure pour rejoindre la capitale du Qin ( Xianyang, à environ 800 Km).

Arrivés à l’intérieur de la ville, on remarque que personne ne porte d’arme (c’est strictement interdit sur tout le territoire du Qin), on se retrouve en prison dans l’attente de la vérification du laissez-passer remis par Lu Buwei. On nous jette dans une des grandes cellules (plus de 50 personnes peuvent tenir dedans) où les groupes de prisonniers nous jaugent du regard. Au bout d’un certain temps un petit jeune (Phénix des Etoiles) prend notre défense après qu’un prisonnier manque de respect à Mei Lin. Les gardes nous déplacent dans une autre salle où l’on place 5 autres prisonniers venus avec nous dans un carcan afin de mieux les faire torturer par un bourreau.

Soudain une grande clameur se fait entendre : un garde arrive en courant et dit quelque chose à l’oreille du bourreau qui se retrouve très surpris (quelqu’un vient dans les geôles).

Tu Er Po le responsable royal des geôles arrive, accompagné par deux autres personnes richement vêtues :

  • Un jeune homme, la vingtaine (Ying Zheng, le Roi du Qin)
  • Un homme, la quarantaine (Li Si, Ministre des Lois et des Noms)

Le bourreau se roule en boule à la vue du Roi en espérant ne pas subir lui aussi les mauvais traitements infligés aux prisonniers.

Le Roi prend la parole et dit : « voici donc les bouchers de Quzhi, mes amis j’attendais cette rencontre avec impatience depuis que Lu Buwei ma vanté vos exploits. Qu’on les libère sur-le-champ, nous nous verrons plus tard » et il repart comme il était venu.

Apres nous avoir libérés + restitué nos affaires, on nous conduit dans un lieu secret (les yeux bandés), une fois sur place une voix de femme nous demande de retirer nos bandeaux. On se trouve dans un pavillon très richement décoré (c’est le palais de Cheng Jiao, le demi-frère du roi), la table est prête, un bain est possible ainsi que le change (de beaux habits).

danger.jpgSoudain nous sommes attaqués par des hommes en noir ! Nous ripostons aussi bien que possible et ils finissent par prendre la fuite…

Des applaudissements retentissent et le Roi du Qin accompagné par son ministre Li Si ainsi que quelques gardes aux endroits stratégiques apparaissent.

« Le régent n’a pas exagéré sur votre réputation, elle est méritée », il continue avec une nouvelle question : « que chérissez-vous le plus au monde ? » Nous donnons tous une réponse, lui nous répond « la paix ». Après une courte explication, le Roi nous demande de rejoindre le Censorat, les services secrets sous la responsabilité de Li Si pour l’aider dans la réalisation de son rêve.

Les missions du Censorat :

  • Discrétion
  • Initiative
  • Adaptation

La mission va consister à prouver si Lao Ai (qui habite au palais de la reine) est un vrai eunuque ou pas.

Pour la suite de la mission le ministre nous demande de choisir une identité secrète pour le futur au sein du Censorat.

Les nouvelles identités sont les suivantes

  • Qiu Mei Lin — Oiseau migrateur — Femme de ménage au palais de la reine
  • Bao Ping — Herbe azur — Assistant du médecin de la cour Qiu Chang
  • Pa Zaitan — Roseau d’acier — garde
  • Phénix des étoiles — garde
  • Xin Ling — Pinceau de jade — scribe à l’antichambre du royaume céleste

Dao (Responsable des serviteurs de la Cité Royale) est notre intermédiaire pour prendre contact avec Li Si en cas de besoin et pour faire nos rapports.

Prise de fonction le matin même de nos différentes fonctions.

Oiseau migrateur se lance dans la reconnaissance des appartements de Lao Ai, là elle trouve un vase contenant des attributs masculins conservés dans de l’alcool.

danger.jpgElle découvre aussi une chambre d’enfants utilisée (les deux lits sont défaits) dans la partie noble du palais.

Herbe Azur va refaire le stock d’herbe pour son maitre il va faire connaissance de Reconnaissance Eternelle l’herboriste officiel du palais, il passe le reste de l’après-midi à écouter l’histoire de Reconnaissance Eternelle.

danger.jpgPar la suite Oiseau Migrateur finit par trouver des vêtements d’enfants a la blanchisserie elle commence à demander à qui ils appartiennent on lui répond très rapidement qu’il ne faut pas chercher à en savoir plus à ce sujet.

Je mets en place avec l’aide des deux gardes une surveillance du palais de la reine. Dans le courant de la matinée se présente une personne louche (que Phénix des étoiles connait, un riche usurier du quartier commerçant) ; il possède une invitation au palais de la reine, une fois rentré au palais il va directement au bureau de Lao Ai le chancelier de la reine.

Durant sa pause Oiseau Migrateur en profite pour discuter avec ses autres collègues et se tiens au courant des différents ragots

  • Ce serait le Régent qui aurait ordonné de couper Lao Ai pour un geste déplacé envers sa femme.
  • La reine est venue du Zhao et serait une courtisane offerte par le Régent à l’ancien roi.

On se regroupe pour mettre au point les différents plans pour essayer de connaitre la vérité au sujet de l’eunuque

Je vais voir Dao pour faire un rapport préliminaire et demander une nouvelle affectation afin de pouvoir consulter les documents des condamnations officielles du ministère de la justice (le Tribunal qui juge les âmes).

Le lendemain matin on reçoit une convocation de Dao qui nous conduit auprès de Li Si, il nous donne quelques informations surtout une intéressante il semblerait que Lao Ai ait violé une servante du palais : elle a été mise au secret pour sa sécurité.

On nous accompagne au sein du palais pour aller interroger la servante.

danger.jpgNous sommes presque arrivés lorsqu’on aperçoit un homme en noir qui prend la fuite en nous voyant. Nous nous lançons à sa poursuite (il a des petites clochettes d’argent dans les cheveux, signe de reconnaissance d’une guilde d’assassins très réputés et très chers), durant sa fuite il bouscule une jeune femme dans les cuisines, on finit par le rattraper, un rapide petit combat met fin à sa fuite et on en profite pour l’attacher et le fouiller.
Pendant ce temps, Herbe Azur procède à une inspection rapide du corps de la servante, qui a été égorgée : elle a visiblement été violée et sauvagement battue dans les jours qui précèdent. (Note du MJ)

Pendant ce temps le Roi finit par arriver accompagné de quelques gardes. Il prend immédiatement des nouvelles de la dame du Zhao qui fut bousculée durant la fuite de l’assassin, une fois rassuré il dit « tuez-moi ce monstre sans tarder »… nous n’avons malheureusement pas eu le temps de l’interroger.

Le Roi nous demande de le suivre pour nous demander plus d’informations sur ce qu’il vient de se passer dans le palais, une fois les explications fournies au Roi il nous demande de faire au plus vite pour résoudre la mission qui nous a été donnée.

Le reste du groupe part pour interroger l’usurier.

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Les débuts...
ou comment des héros en devenir firent leurs premières armes

Ping, Leng, Zaitan et Mei Lin forment une petite bande d’amis d’enfance, du genre gentils délinquants juvéniles. Ils ont intégré à leur groupe le jeune Ling, arrivé il y a six mois pour devenir l’élève de Main Gauche, un vétéran et maître d’armes de leur ville de Nao. Leur quotidien est ponctué de « bagarres » avec Tong, le fils adoptif de Main Gauche, mais les choses ne dégénèrent vraiment que le matin où Tong vient les accuser publiquement d’avoir dérobé les traités d’arts martiaux de son père.
La petite bande s’introduit à la fête donnée en l’honneur de Lao Li, érudit royal venu organiser des fouilles, pour glaner des informations, mais c’est finalement Ling qui informe Su Zuo, un des gardes du corps de Lao Li, de la présence en ville de son vieil ennemi Main Gauche. Ils parviennent à déjouer la surveillance du dojo et même à localiser Main Gauche, à qui sa fille Yii venait apporter à manger, mais n’interviennent pas dans son duel contre Su Zuo (de crainte de le déshonorer) et laissent ce dernier le tuer et repartir avec les rouleaux.
En ville, le groupe sauf Ling sauve Bec Rouge d’une agression dans une ruelle, puis s’introduit sur le site de fouilles avant de descendre dans la grotte qui vient d’être ouverte. Ils y trouvent Lao Li et sa garde morts, ainsi qu’un rouleau de bambou et une urne funéraire. Après avoir défait les démons de glace qui gardaient les lieux, ils prennent la fuite mais sont cueillis à la sortie par Bec Rouge, qui leur reprend le rouleau puis les dénonce aux autorités pour activités suspectes, laissant entendre qu’ils ont provoqué la mort de l’érudit.
Épée de Bronze écoute leur version et leur demande de se tenir à carreau durant l’enquête. Le père de Zaitan révèle à son fils que les rouleaux contiennent un secret potentiellement dangereux s’il tombe entre les mains des adeptes de Gonggong ; il se lance à la recherche de Bec Rouge, chargeant son fils (ainsi que ses amis s’il les juge dignes de confiance) de quitter la ville au plus vite, et d’enquêter dans le monde des hommes sur les adorateurs de Gonggong. Zaitan émet des doutes sur Ling, qu’il a fini par identifier comme exorciste, mais son père affirme que le maître de celui-ci est un homme de confiance.
Zaitan affirme à ses camarades qu’ils doivent partir en croisade contre Gonggong et retrouver le rouleau, mais accepte l’idée d’aller voir le maître de Ling, tandis que le père de Ping recommande à son fils de se mettre un peu au vert à Yanshan, où son frère est en garnison (ou du moins, y était autrefois, la dernière fois qu’il a donné des nouvelles).
Sur l’insistance de Yii, qui veut offrir à son père des funérailles décentes, le groupe attend un peu avant de partir, ce qui leur donne l’occasion de voir le père de Zaitan quand il revient de sa mission. Il leur dit avoir trouvé les corps des soldats royaux, ainsi que celui d’un homme correspondant à la description de Bec Rouge, mais aucune trace du rouleau. Les traces étant trop confuses, il n’a pu remonter davantage la piste. Il remet à Ling une lettre destinée à Terreur des Fantômes et répète au groupe qu’aucun danger immédiat ne les menace, mais qu’à terme les adeptes de Gonggong risquent de détruire le monde, et donc de se préparer au pire pour l’avenir ; mais il leur confirme également que la justice humaine étant ce qu’elle est (et ils ont déjà été confrontés à des débuts de rumeurs désobligeantes) la ville n’est plus sûre pour eux. Il leur enjoint de devenir plus forts, et s’ils le peuvent de débusquer des adorateurs de Gonggong.
Leng entraîne son jeune frère avec lui, mais Mei Lin persuade sa petite sœur qu’elle est trop jeune pour le moment : elle lui promet de revenir la chercher plus tard.
Le groupe rejoint Terreur des Fantômes, qui les accueille amicalement et les garde près de lui durant neuf mois, jusqu’au début du printemps suivant ; il leur enseigne ce qu’il peut à chacun (exorcisme, calligraphie, légendes, médecine… à hauteur de 10 PA) avant de leur indiquer la route générale vers leur destination suivante, Yanshan, où un oncle de Ping devrait les accueillir. Leng, qui a réalisé le danger qui les attendait, incite son jeune frère à rester près de Terreur des Fantômes en tant qu’élève. Yii révèle à demi-mots à Ling qu’elle pratique la Divination, ce qui pourrait lui permettre de localiser Terreur des Fantômes le moment venu, s’ils veulent le retrouver.

Sur la route de Yanshan, le petit groupe s’arrête pour aider le village des Deux-Vallées où sévit un prétendu « oiseau à neuf têtes », en fait un groupe de brigands qui utilise ce subterfuge pour dissimuler ses rapts de jeunes filles destinées à être vendues comme prostituées. Ils viennent assez facilement à bout de leurs ennemis, ce qui leur permet de récupérer des montures et un peu d’argent, en plus de la reconnaissance des villages victimes des bandits. Lors de la fête donnée en leur honneur, et pour célébrer la délivrance de la menace, le torchon brûle quelque peu entre Mei Lin et Leng (qui se voit reprocher d’être volage), tandis que Zaitan parvient à conclure avec une jeune villageoise.
Le voyage se poursuit vers Yanshan. Le groupe progresse sans encombre jusqu’à un village dans les steppes, relativement proche de sa destination. Celui-vit vit dans la terreur à cause d’un sui shou qui s’est attaqué aux poules avant de passer aux humains (ils ont d’ailleurs trouvé les corps de plusieurs de ses victimes à quelques kilomètres du village)… et d’un groupe de bandits qui cherche à utiliser les rumeurs de monstre pour couvrir ses exactions. Nos héros parviennent à tuer les brigands sans difficulté majeure, en capturant trois au passage.

Arrivés à Yanshan, nos héros s’installent dans une maison abandonnée qu’ils retapent. Ils s’intègrent à peu près à la vie de la ville, mais très vite le gouverneur leur demande d’escorter leurs prisonniers jusqu’au bagne le plus proche, la construction d’un pont sur une rivière du coin. Ils se mettent en route avec Hang Fu, un jeune lettré timide, qui en profite pour leur raconter l’histoire du monde.
Une fois sur place, ils réalisent très vite que des événements anormaux se produisent sur le chantier, qui du coup n’avance pas. Ils remontent vers la source, discutent avec les habitants d’un village local qui leur parlent des rites anciens, abandonnés depuis quelques années, visant à s’attirer les bonnes grâces du dragon de la rivière. Ils décident donc de se rendre dans la grotte sacrée déposer des offrandes au dragon. A l’intérieur, ils découvrent un sabre noir, que Mei Lin s’approprie sans trop de scrupules.
Un peu plus tard, le dragon se fâche pour de bon et emporte le pont avec l’architecte ; nos héros retournent à Yanshan en promettant de faire un rapport circonstancié sur les événements.

Peu après, le gouverneur leur demande d’aller accueillir la fiancée de son fils, une princesse Xiongnu, alors que lui-même est convoqué à la capitale pour un procès. Ils acceptent, et s’y rendent avec le jeune lettré. Mais ils ne tardent pas à réaliser que la princesse a été enlevée et son escorte massacrée, par des gens déguisés en soldats du Zhao. Ils s’élancent à la poursuite des kidnappeurs, rencontrent en route Sargaï, le frère de la princesse, qui se joint à eux. Ensemble, ils parviennent à rattraper les soldats du Qin qui ont fait le coup et à délivrer la princesse. Mais le peuple xiongnu exige réparation : le commanditaire doit payer.
Les PJ et Sargaï se rendent donc à Quzhi, où se trouve le prince à l’origine de l’enlèvement. Il s’agit du propre demi-frère du roi du Qin !
Leng s’infiltre dans le palais et séduit une cantinière pour pouvoir y passer la nuit. Mei Lin et Zaitan se font embaucher aux cuisines, Ping parvient à approcher le gouverneur en qualité de médecin. Ils mettent finalement au point un plan d’attaque et vont attendre le prince dans sa chambre pour l’assassiner. Le prince leur échappe, et Zaitan est capturé en essayant de le poursuivre. Les autres s’enfuient hors de la ville et tombent entre les mains d’une autre armée du Qin : celle du régent et premier Ministre Lu Buwei en personne.
Ils lui racontent leur histoire, et le régent leur explique que le prince est un traître qui projette un coup d’État. Une bataille se prépare pour le lendemain, mais il accepte de les laisser partir pour sauver leur ami s’ils s’engagent à faire en sorte que le prince meure dans la bataille, afin de lui éviter une exécution en place publique au Qin.
Tout se passe à peu près comme prévu : Zaitan est libéré, et ils parviennent finalement à abattre le prince. Ils quittent les lieux alors que la bataille bat son plein. Le régent les remercie de leur intervention et leur remet un sauf-conduit, leur promettant son appui s’ils décident de venir à Xianyang. Après quoi ils retournent auprès des Xiongnu, leur mission brillamment accomplie.

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